Qu’est ce que l’information ?

Introduction

information-100Si nous nous intéressons à la nature même de l’information, il peut s’avérer intéressant de prendre en compte simultanément ses aspects techniques et sémantiques. Nous allons ici tenter d’observer conjointement ces éléments à priori différents pour tenter de comprendre le fonctionnement de cet étrange et familier objet d’étude. 

  1. Les aspects physiques décrivent l’émission sous forme de signaux, la nature des messages et des supports, l’encodage de l’information, la propagation dans le temps et dans l’espace, la réception de l’information et son traitement par le récepteur. 
  2. Les aspects sémantiques décrivent le cadre dans lequel ces informations prennent sens. L’information ne se transforme en communication et éventuellement en action que dans un contexte particulier, dans un environnement spécial marqué par des limites qui  définissent un système.  

Plutôt que d’aborder ces deux sujets de manière classiquement analytique, le choix est fait de les regarder ensemble. C’est l’approche systémique qui est retenue. Nous nous intéressons à la fois au message et au système dans lequel il est échangé, à l’information et à la communication. Certains aspects relèvent des techniques, d’autres de la biologie. 

Précisons quelque peu la notion de système. De manière fondamentale, un message ou un canal de transmission sont considérés par Shannon comme des systèmes. Des bâtiments ou des objets peuvent être aussi étudiés ainsi. Concernant les organisations humaines, une entreprise, une ville, une école, un hôpital ou une nation sont des systèmes partiellement régis par des politiques.  Un exemple de système pourrait être un homme observé de manière multidisciplinaire. Dans le domaine du vivant, un autre exemple peut être un écosystème. Un peu n’importe quoi en fait peut être considéré comme un système. Tout objet dont on souhaite modéliser le fonctionnement et le cycle de vie. L’information est ce que les composantes du système échangent via différents canaux pour que l’ensemble prospère. Le système est caractérisé par ses limites, par des flux d’information internes et externes, par des actions effectuées et subies. 

Selon les théories de Darwin, le système s’adapte à son environnement ou bien il disparaît pour des raisons internes ou externes. L’objet de ce billet est donc de tenter de mettre en évidence les sortes de systèmes dans lesquels les informations prennent un sens. Des antisystèmes s’opposent parfois aux systèmes. Les relations entre ces deux entités sont également riches d’enseignement. Tout antisystème qui s’exprime majoritairement se transforme en système. Le changement apporte à l’ensemble système-antisystème un avantage adaptatif qui favorise possiblement la diversité. Mais ce qui semble le plus intéressant dans les systèmes est que ceux-ci disposent de la capacité de changer de manière interne, parfois de manière remarquablement rapide, souvent avec difficulté. Et de tenter de dégager quelques propriétés invariables des informations d’une part, et des systèmes dans lesquels celles-ci circulent et prennent sens.

Quelques liens

Sur Wikipédia : Information, Communication, Approche systémique

Système Antisystème Systémique
 systeme  antisysteme  systemique

La théorie de Shannon

Shannon définit en 1948 la nature physique de l’information dans son article « A mathematical Theory of Communication ». Cette étude prend place dans le cadre des aspects théoriques de l’information. Il s’agit d’optimiser le fonctionnement du téléphone, de la radio, de la télévision et des machines à calculer. Shannon définit à cette occasion le bit comme unité de l’information. Un schéma général de la transmission de l’information est proposé. Un émetteur encode un message d’information et le transmet à un récepteur via un signal qui transite par un canal. Le récepteur procède au décodage du message. La transmission de l’information est réalisée en présence d’un bruit susceptible d’affecter le signal et la capacité du message à être perçu. En considérant que le message et le canal sont les éléments constitutifs d’un même système, Shannon en calcule l’entropie et fournit une méthode de physique statistique qui permet d’optimiser l’encodage des signaux électriques transitant par les canaux.

Nous supposerons que la figure 1 s’avère générale et possible à appliquer à tout type d’information, que celle-ci soit électrique, chimique, sonore ou visuelle, quelque soit le système. Un élément d’un système peut être alternativement source ou destination de l’information.

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Diagramme schématique d’un système de communication général

Types d’information

Six différents types d’information sont alors distingués dans ce billet théorique. Les systèmes dans lesquels ces informations sont échangées sont marqués en bleu :

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Analyse de l’ADN

1/ L’information génétique / cellule, individu, groupe, population, espèce, biosphère : La vie de l’ensemble des êtres de la planète dépend de l’information génétique inscrite dans des gènes, des chromosomes et des génomes. L’ADN et l’ARN constituent les supports de l’information génétique communs à l’ensemble des êtres vivants, présents dans chaque cellule. Des processus génétiques et épigénétiques jouent un rôle majeur dans le développement, l’homéostasie et l’adaptation des individus, des groupes et des espèces à leur environnement. Une variété de molécules jouent le rôle de messages microscopiques qui rendent possible le fonctionnement synchronisé des cellules. Chez les animaux et l’homme, des cellules différenciées forment des systèmes internes aux individus (immunitaire, cardio-vasculaires et autres) qui communiquent entre eux et avec l’environnement de manière automatique.

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Le cerveau est l’organe le plus important… d’après le cerveau

2/ L’information neurologique / individu, système nerveux central, espèce : Les animaux et les hommes présentent des capacités remarquables à traiter de grandes quantités d’informations, à éprouver des sensations et des émotions qui peuvent être mémorisées et communiquées. Ces possibilités sont liées au développement au cours de l’évolution et du cycle de vie d’un système nerveux complexe, impliqué dans des fonctions vitales, motrices, sensorielles et logiques. Le fonctionnement de l’encéphale dépend de l’activité de groupes de neurones qui forment des réseaux spécialisés dans la réalisation de différentes activités physiologiques. L’influx nerveux de nature électrique et biochimique rend possible des actions réflexes, non intentionnelles, ou bien au contraire rationnelles, poursuivies sur le long terme, sur la base de connaissances acquises et mémorisées.

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Personne n’a jamais blessé sa vue en regardant le bon côté des choses

3/ L’information sociale directe / individu, groupe, population, société, nation : Perçue de manière directe, sans nécessité d’un dispositif technique, l’information sociale directe est échangée chez les hommes et les animaux dès le plus jeune âge. Ces échanges s’avèrent vitaux pour la constitution des individus, des groupes et des espèces. Des informations fixes ou mouvantes viennent guider les actions individuelles ou collectives réalisées en interaction avec l’environnement. Chez l’homme, liées aux sphères personnelles, professionnelles et privées, des informations individuelles et collectives sont gérées. Des langues, des codes, des conventions, des habitudes et des lois font partie des outils à acquérir et mémoriser pour communiquer. Des moments et des lieux s’avèrent particulièrement favorables aux échanges, accompagnant le travail et les loisirs, les politiques, le jeu et le rêve.

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Vous avez l’air vraiment plus mince… Merci, on m’a enlevé mon appendice

4/ L’information médiée traditionnelle / individu, groupe, population, société, nation : Spécifiquement humaine, l’information médiée participe grandement au développement et à l’homéostasie chez l’homme. Les objets d’information traditionnels tels que les livres, les journaux et les correspondances présentent de nombreux atouts liés à leur manipulation aisée. La radio, la télévision et le cinéma sont considérés dans ce billet comme de tels médias. Ce type d’information est constitué de dessins, de logos, de publicités, d’informations écrites en différentes langues, d’émissions radiophoniques et télévisuelles. Il s’agit d’images fixes et animées, enregistrées et véhiculées sur une variété de supports, de pages, d’étiquettes, de panneaux, d’affiches et d’écrans. Certains messages d’information dont la durée de vie souhaitée est plus longue sont entreposés dans des bibliothèques, des archives et des musées dont la gestion incombe aux individus et communautés, aux communes et aux cités, aux institutions et aux états. Le vote constitue un mode d’information sociale tout à fait intéressant. Provenant de la multitude, un message est adressée à un seul qui tente d’appliquer et de défendre l’intérêt commun pendant un certain temps. Un seuil statistique est associé à la procédure.

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C’est exact, chérie, nos ancêtres avaient une queue.

5/ Les machines, l’information médiée numérique / individu, groupe, population, société, nation, biosphère : L’homme est assisté dans ses travaux et ses loisirs par de nombreuses machines comme par exemple des voitures ou des ordinateurs qui augmentent ses possibilités physiques et intellectuelles. Des capteurs constituent en quelque sorte les organes des sens de ces machines. Tout signal transmis est susceptible d’être transformé en un flux binaire qui facilite grandement la transmission, l’acquisition, la mémorisation et le traitement des données. Les microscopes, télescopes et appareils photos voient ainsi leurs performances notablement augmentées. Les ordinateurs, les smartphones, les drones, les bots et les robots rendent possible l’échange de mails, la recherche d’information, la réalisation de tâches répétitives ou impossibles à réaliser autrement. Des machines dédiées au calcul permettent encore la simulation de systèmes en vue de valider des modèles et de s’essayer à la prévision. Liée à des algorithme multiple, l’intelligence artificielle peut se développer. Quelques applications notables incluent la reconnaissance automatique des voix et des visages ou la traduction automatique des textes. Des maîtres d’école, des maîtres d’ouvrage et des maîtres d’oeuvre partagent des informations sur des blogs et sur des plateformes comme Wikipédia et GitHub, accessibles via les réseaux téléphoniques et Internet. 

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Restes avec moi ce mois, s’il te plait !

6/ La monnaie / individu, groupe, population, société, nation : Dernier petit détail relatif aux échanges de biens et de services, l’argent peut être considéré comme une information sociale numérique. L’unité est la devise associée à un ou plusieurs supports tels que le métal, le papier infalsifiable ou la base de donnée sécurisée. La monnaie est une information spéciale en ce sens qu’elle sert à l’échange des biens et des services (matière, énergie, travail). Sa valeur réside dans l’échange qu’elle facilite. L’authenticité de la monnaie et la préservation du support sont garantis par les banques sous le contrôle des états et des lois. Dans le cas intéressant des crypto-monnaies, l’authenticité est assurées de manière algorithmique, par la chaîne de blocs. La confiance ou son absence en un système monétaire reste une méta-information dont le caractère est typiquement humain, socio-psychologique et légal. Elle découle des pratiques des individus et des banques, des législations et donc des politiques.

Accès, valeur et coût, cycle de vie de l’information

L’émission d’information n’apparaît pas être un acte neutre. L’info présente toujours un aspect ciblé. Des éléments ou bien un public particulier sont visés avec une part d’incertitude quant à la perception ou la réception. Un codage particulier est susceptible de conférer à un message un aspect confidentiel. Seul le public visé a accès à l’information. Le décodage lui confère sa valeur. Utilisée notamment en philosophie, en sciences économiques et en sciences sociales, le concept de valeur qualifie fréquemment des individus ou des biens matériels et immatériels, incluant l’information. La production de l’information quelque soit sa nature représente encore un coût, régulé possiblement par les lois du marché. Plus rapidement encore que les êtres vivants, l’information naît, se propage et disparait.

Conclusion

Qu’elle soit de nature (bio)chimique, (bio)physique ou (bio)électrique, l’information semble avoir été façonnée au cours du temps afin d’optimiser trois fonctions différentes : la transmission, la mémorisation et la réalisation d’opérations logiques. L’information est donc l’élément qui confère à un système la capacité de s’auto-organiser, autrement dit d’agir sur l’environnement pour diminuer son entropie, ou bien encore pour augmenter son ordre interne. Que l’information soit naturelle ou culturelle, les systèmes acquièrent au cours du temps des mécanismes qui leurs permettent de se « connaitre » eux-même. Proposer dès lors une information sur l’information relativement complète, une communication sur la communication, une systématique des systèmes, nécessiterait plus qu’un billet de blog ! En relation avec l’énergie et la matière qu’il s’agit sans doute d’utiliser judicieusement, les systèmes servent de décor à des réservoirs et à des flux d’information multiformes. La systémique apporte une méthode théorique susceptible de faciliter la transition de sociétés mécaniques centralisées et uniformes à des sociétés qu’il faut sans doute souhaiter plus organiques, disposant d’une intelligence à la fois individuelle, collective et distribuée.

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Exemples d’informations graphiques

L’information avec le temps est ce qui nous forme et nous transforme. En 2010 et 2011, Jean Giraud alias Mœbius présente une exposition intitulée “Exposition Mœbius, Transe Forme”. Quelques dessins  de l’artiste à l’oeuvre foisonnante et multiforme viennent poursuivre ce billet.

Site officiel : https://www.moebius.fr/

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Fabrication de l’information médiée, d’après l’affiche originale de « Transe Forme »

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Pour les fans : In Search of Moebius (BBC 4 Documentary) : Vidéo

Private joke, La bande à Mœbius : Henri Paul de Saint-Gervais, 2016/12/29 : Vidéo

Exemples d’informations textuelles

Quelques citations d’auteurs connus et inconnus viennent illustrer la notion d’information textuelle :

La parole est moitié à celuy qui parle moitié à celuy qui l’escoute

Montaigne, Essais, 1580

Dispositif de lecture à distance imaginé par Paul Otlet 

« On peut imaginer le télescope électrique, permettant de lire de chez soi des livres exposés dans la salle teleg des grandes bibliothèques, aux pages demandées d’avance. Ce sera le livre téléphoté. »

Otlet Paul, Traité de documentation : le livre sur le livre, théorie et pratique, Bruxelles, Editions Mundaneum, 1934

Un appareil personnel imaginé par Vanevar Busch

« Imaginons un appareil de l’avenir à usage individuel, une sorte de classeur et de bibliothèque personnels et mécaniques. Il lui faut un nom et créons-en un au hasard, « memex » fera l’affaire. Un memex, c’est un appareil dans lequel une personne stocke tous ses livres, ses archives et sa correspondance, et qui est automatisé de façon à permettre la consultation à une vitesse énorme et avec une grande souplesse. Il s’agit d’un supplément agrandi et intime de sa mémoire. »

Vannevar Bush, As we may think, The Atlantic Monthly, Washington d.c., 1945

What is time, Mr Shannon ?

We know the past but cannot control it. We control the future but cannot know it.

Nous connaissons le passé mais nous ne pouvons pas le contrôler. Nous contrôlons le futur mais nous ne pouvons pas le connaitre. Au-delà du bon mot, pour Shannon, deux éléments changent de statut avec le temps : l’information et l’action. L’information en relation avec le passé et le présent n’est connue avec certitude que si elle est déjà réceptionnée. L’action se positionne résolument dans le présent et le futur. Elle constitue un pari qui alimente l’information précisément.

Un message contenant du bruit et cependant lisible

Sleon une édtue de l’Uvinertisé de Cmabrigde, l’odrre des ltteers dnas un mot n’a pas d’ipmrotncae, la suele coshe ipmrotnate est que la pmeirère et la drenèire lteetrs sinoet à la bnnoe pclae. Le rsete peut êrte dnas un dsérorde ttoal et vuos puoevz tujoruos lrie snas porblmèe. C’est prace que le creaveu hmauin ne lit pas chuaqe ltetre elle-mmêe, mias le mot cmome un tuot.

Par T.S. Eliot, The Four Quartets, 1943

And time future contained in time past.

Exemple d’information audio

WITHIN, (En…, A l’intérieur de …) Ian Clarke : https://www.youtube.com/watch?v=Y6U-vE8YKE0

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